Tecnologia

Apple: ex dipendente della Apple accusato di aver rubato i segreti di veicoli autonomi

Un ex dipendente di Apple avrebbe rubato segreti industriali dall’azienda allo scopo di venderli a un nuovo datore di lavoro. Il furto riguarda tecnologie legate ai veicoli a guida autonoma, attività sulla quale da anni circolano voci di tutti i tipi sulla Casa di Cupertino. Le autorità statunitensi hanno accusato Xiaolang Zhang, di aver scaricato un progetto relativo a un’auto auto-pilotante su un laptop personale prima di tentare di fuggire dal paese per la Cina, secondo una denuncia penale presentata in un tribunale federale . La denuncia ha detto che l’ex dipendente, ha rivelato le intenzioni di lavorare per una startup cinese di auto-guida e ha prenotato un volo last-minute in Cina dopo aver scaricato il piano per un circuito per l’auto a guida autonoma. Le autorità arrestarono Zhang il 7 luglio all’aeroporto di San Jose dopo aver passato un controllo di sicurezza.

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La denuncia

La denuncia criminale rivela che Zhang è stato assunto per sviluppare software e hardware per il progetto di veicolo autonomo di Apple, dove ha progettato e testato schede per analizzare i dati dei sensori. Ad aprile, Zhang ha preso un congedo di paternità in seguito alla nascita di un bambino e ha viaggiato con la sua famiglia in Cina, secondo la denuncia presentata nel tribunale distrettuale degli Stati Uniti per il distretto settentrionale della California. Quando Zhang è tornato, ha detto al suo supervisore che aveva in programma di dimettersi, tornare in Cina e lavorare per Xiaopeng Motors, una società di veicoli elettrici intelligente con sede centrale con uffici nella Silicon Valley, conferma la denuncia.

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Come ha fatto Apple a scoprire il furto

L’uomo quindi, avrebbe sottratto documenti riservati di Apple mentre era in congedo di paternità, confessando alle autorità che i dati erano stati memorizzati sul laptop della moglie. È stato arrestato con l’accusa di furto di segreti commerciali. Secondo quanto riferito da vari siti statunitensi, Zhang avrebbe dovuto essere assunto da XMotors, azienda che afferma di essere al lavoro su “auto autonome intelligenti e connesse per le giovani generazioni”. Conosciuta anche come Xiaopeng Motors, XMotors indica su un sito web piuttosto spartano uffici a Pechino e Guangzhou (Cina) ma anche a Mountain View (California). Nel suo account Twitter indica come investitori Alibaba, Foxconn, IDG Capital e riferisce di avere sviluppato un veicolo elettrico denominato XPeng G3.

Come parte del suo lavoro per il team che a Cupertino si occupa di guida autonoma, Zhang avrebbe ottenuto accesso a database interni riservati. Dopo aver informato Apple che avrebbe lasciato l’azienda e lavorare per XMotors, investigatori della Mela hanno ispezionato i suoi laptop e telefoni aziendali individuando il massiccio scaricamento  di documenti riservati ma anche visite presso i laboratori Apple e il prelevamento di oggetti durante il periodo di congedo per paternità. 

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Le conferme di Zheng

Zheng avrebbe ammesso di avere prelevato oggetti e documenti riservati e quando è stato fermato dall’FBI stava in pratica cercando di lasciare il Paese. Nel profilo LinkedIn che sembra essere collegato a Zhang, l’uomo afferma di avere lavorato per Apple dal 2015; prima della Casa di Cupertino aveva lavorato per Marvell Semiconductor. Tra le competenze dell’uomo, quelle legate all’architettura dei microprocessori e sistemi per applicazioni industriali. Non è dato sapere cosa è contenuto nei documenti sottratti ad Apple e questi rimarranno probabilmente secretati nel corso del procedimento penale.

“Apple prende molto sul serio la riservatezza e la protezione della nostra proprietà intellettuale”, ha dichiarato la società in una nota. “Stiamo lavorando con le autorità su questo argomento e faremo tutto il possibile per garantire che questo individuo e ogni altra persona coinvolta siano ritenuti responsabili delle proprie azioni”. Zhang deve affrontare fino a 10 anni di reclusione e una multa di $ 250.000, secondo la denuncia.

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