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Handshake, il LinkedIn che fa leva su studenti universitari e pari opportunità

LinkedIn, con 562 milioni di utenti, conduce il mercato nelle piattaforme social per coloro che vogliono fare rete nella propria professione o cercare lavoro.
Adesso sembra che la startup Handshake stia cercando di portare avanti una nicchia specifica, ovvero studenti universitari e neolaureati, che appunto si affacciano al mondo del lavoro,  con particolare attenzione alla diversità e all’inclusione.
Handshake: University Platform for Recruiting Students rappresenta quella piattaforma per tutti gli studenti che desiderano intraprendere i primi passi della loro carriera e per tutti quei datori di lavoro che vogliono raggiungerli. La startup ha da poco raccolto 40 milioni di dollari in una serie C di finanziamenti, dopo aver raggiunto 14 milioni di utenti solo negli Stati Uniti in 700 università e 300.000 datori di lavoro che cercano profili interessanti.

La società è ora valutata 275 milioni di dollari post-money, secondo i dati di PitchBook: si tratta quindi di un grande balzo in avanti della sua valutazione nella fase B della serie di finanziamento datata due anni fa, quando era stata valutata a $ 108 milioni.

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Chi ha partecipato al finanziamento

Il finanziamento è notevole: l’ultimo round è stato guidato da EQT Ventures, il braccio di investimento della holding europea EQT, con la partecipazione anche di diverse organizzazioni di investimento che si sono concentrate sul sostegno di startup rivolte al settore dell’istruzione, tra cui la Chan Zuckerberg Initiative, Omidyar Network, Reach capital; così come hanno fatto prima True Ventures, Kleiner Perkins, Lightspeed Venture Partners, Spark Capital e KPCB Edge.

Ad oggi, Handshake è attivo solo negli Stati Uniti. La società è stata fondata nel 2014, inizialmente denominata Stryder da tre laureati dell’Università del Michigan:  Garrett Lord (attualmente CEO), Scott Ringwelski (CTO) e Ben Christensen (un membro del consiglio). Il piano è di utilizzare i nuovi finanziamenti per espandersi in più mercati come l’Europa, utilizzando la rete di imprese EQT nella regione per aiutare l’espansione dell’impresa.

LinkedIn ha fatto molti sforzi nel corso degli anni per attirare nuovi utenti e portarli nella sua piattaforma.

Nel 2013, l’azienda ha ridotto l’età minima per gli utenti a 13 anni e ha già lanciato pagine dedicate alle università. Nel 2014, LinkedIn ha iniziato ad aggiungere altri strumenti agli utenti più giovani per connettersi con le università e le loro reti relative all’università proprio sulla piattaforma. E attraverso vari sforzi di e-learning, l’azienda ha cercato di creare un ponte tra il tipo di apprendimento che si potrebbe fare all’università e quello che si potrebbe fare dopo aver lasciato la carriera.

Uno dei modi in cui Handshake, invece, ottiene maggiori dettagli sui suoi membri è attraverso le sue partnership con le università, che aiutano a popolare le informazioni sui profili, piuttosto che affidarsi a una persona che compila manualmente tutti i dettagli.

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Eliminare la disuguaglianza nel processo di reclutamento

Handshake ha anche relazioni con più di 100 istituzioni che servono le minoranze, che includono università storicamente nere e istituzioni di servizio ispaniche negli Stati Uniti, per portare loro e i loro studenti più strettamente in quella direzione.

La nostra comunità di Handshake sta affrontando il cosiddetto” problema del gasdotto “. Ci sono studenti qualificati in ogni campus in ogni angolo del paese e siamo orgogliosi di aiutare i datori di lavoro a scoprire, reclutare e assumere talenti emergenti di ogni estrazione “, ha affermato Garrett Lord, co-fondatore e CEO di Handshake, in una dichiarazione . “Gli studenti di tutto il mondo sperimentano la stessa disuguaglianza nel processo di reclutamento, quindi siamo entusiasti di collaborare con Alastair Mitchell” – il partner EQT che guida l’investimento – “e EQT Ventures per espandere il nostro impatto oltre gli Stati Uniti”.

Questo non vuol dire che l’inclusione e la diversità siano gli unici problemi affrontati da Handshake.

CZI è entusiasta di supportare Handshake in quanto collega studenti di talento a opportunità di carriera che consentono loro di raggiungere il loro pieno potenziale“, ha affermato Vivian Wu, Managing Partner di Ventures presso l’iniziativa Chan Zuckerberg, in una dichiarazione. “L’approccio di Handshake – ampliare l’accesso, creare comunità di studenti e supporto e mostrare risultati oltre il college e la laurea – produce risultati concreti, specialmente per i giovani provenienti da comunità che non hanno accesso a opportunità di lavoro e di vita di alta qualità“.