stazione-spaziale-cinese

Stazione spaziale cinese: Tiangong-1 cadrà sulla terra

La stazione spaziale cinese Tiangong-1 ricadrà presto nell’atmosfera terrestre. Probabilmente cadrà sulla Terra tra il 30 marzo e il 2 aprile, secondo l’ultima previsione dell’ufficio detriti spaziali dell’Agenzia spaziale europea (ESA) a Darmstadt, in Germania. I ricercatori non sono sicuri quando esattamente precipiteranno, o dove i detriti potrebbero finire. Nonostante le rassicurazioni degli scienziati, alcune persone sono ancora preoccupate che potrebbero essere colpite dalla spazzatura spaziale.

Il suo nome significa “palazzo celeste”. Ma Tiangong-1, una stazione spaziale cinese di otto tonnellate lanciata nel 2011, non resterà nei cieli molto più a lungo. Dopo le visite degli equipaggi nel 2012 e 2013, la missione di Tiangong-1 si è ufficialmente conclusa a marzo 2016. Alcuni mesi più tardi, l’agenzia spaziale cinese è sembrata confermare ciò che già sospettavano gli amanti del cielo, che aveva perso il controllo della stazione. Si aspettava che Tiangong-1 cadesse dal cielo alla fine del 2017.

Leggi anche: Aereo supersonico: I-Plane più veloce del suono

Cos’è il “Palazzo Celeste”

Lunga 10,5 metri per 8,5 tonnellate di peso, Tiangong-1, (“Palazzo Celeste”), è la stazione spaziale lanciata nel settembre 2011 come “simbolo politico” della potenza cinese anche nello Spazio. Nella sua vita Tiangong-1 è stata al centro di molte missioni spaziali e ha ospitato diversi equipaggi, tra cui la prima astronauta donna cinese Liu Yang.

Il palazzo celeste sarà uno dei più grandi veicoli a rientrare in modo incontrollato sulla terra negli ultimi due decenni. E’ più grande infatti del satellite della Nasa Atmospheric Research, andato fuori controllo nel 2011 e anche del satellite europeo Goce, rientrato anch’esso in modo incontrollato nell’atmosfera nel 2011.

Tiangong-1 ha smesso di inviare dati nel marzo 2016, cosa che ha determinato la fine della missione: ha ricevuto tre visite da parte delle capsule Shenzhou “nave divina”. La prima nel novembre 2011, con un veicolo senza pilota, per testare il sistema di attracco; poi nel 2012 e 2013 le missioni hanno portato a bordo tre astronauti ogni volta, rimasti per due settimane nella piccola stazione orbitale. Il suo successore, Tiangong-2, è stato lanciato il 15 settembre 2016 dal Jiuquan Satellite Launch Center nel nordovest della China.

La stazione spaziale cinese precipita sulla terra

La stazione spaziale cinese Tiangong-1 sta per precipitare presto dal cielo e gli scienziati non sono sicuri di dove finirà. Tornerà sulla terra tra il 30 marzo e il 3 aprile, l’astronave quasi brucerà mentre passerà dall’atmosfera, secondo l’Agenzia spaziale europea (ESA). I ricercatori stanno ancora cercando di capire quando il Tiangong-1 scenderà e i punti esatti in cui i detriti potrebbero cadere.

Molto difficile stimare al momento dove cadrà il modulo da otto tonnellate e mezzo: secondo gli esperti, scrive il Guardian c’è una possibilità leggermente maggiore che ciò avvenga sulla Cina settentrionale, sul Medio Oriente, sulla Spagna settentrionale, su stati settentrionali degli Stati Uniti, sulla Nuova Zelanda, Tasmania, parti del Sudamerica, Sudafrica o Italia centrale.

Per ottenere la posizione, il membro senior del personale tecnico dell’Aerospace Corporation, il dott. Andrew Abraham ha detto a NBC News: “una cosa che sappiamo è che (Tiangong-1) rientrerà tra 43 gradi nord e 43 gradi latitudine sud, ma oltre a questo, noi non conosciamo la posizione precisa.” Quindi è difficile dire in anticipo quando ci sarà questa infuocata caduta.

stazione-spaziale-cinese

Leggi anche: Google Lunar Xprize: concorso corsa allo spazio senza vincitori

Quale sarà il percorso dei detriti?

Le stazioni sulla Terra hanno monitorato i movimenti di Tiangong-1, ma quando la sua orbita inizia a spegnersi, è sempre più difficile seguirla. Gli scienziati non saranno in grado di prevedere il possibile percorso dei detriti fino a circa due giorni prima che il veicolo spaziale cadi, ha detto anche NBC News.

“Una volta che inizia a rompersi, ognuno dei pezzi cadrà lungo la pista, ma possono essere sparsi per diverse centinaia di miglia”. I ricercatori affermano che i pezzi che cadono sono a basso rischio per le persone a terra, ma alcuni sono ancora preoccupati che possano essere bersagliati da detriti. L’ESA ha anche sottolineato che la caduta incontrollata di detriti spaziali è comune. “Tra 70 e 80 tonnellate di detriti spaziali cadono in media ogni anno in modo incontrollato”, ha detto il direttore dell’Ufficio dei detriti spaziali.

Quali sono le probabilità di essere feriti dai detriti? 

A prima vista, la possibilità che alcuni di quei detriti colpisca qualcuno è bassa. Per prima cosa, il mondo è per lo più oceano. Per un’altro, anche a terra le persone sono piccole e scarse rispetto all’area disponibile. Né si sa che qualcuno sia stato ferito dal reinserimento di detriti da quando è iniziata l’era spaziale (sebbene qualcuno sia stato colpito ma non ferito). Tuttavia, il rischio di tali lesioni non può essere escluso e la possibilità di danni alle proprietà, che occupa una parte più ampia della superficie terrestre rispetto alle persone, è proporzionalmente più elevata.

“È molto più comune essere colpiti da un fulmine”, ha detto a NBC News il principale ingegnere del Dr. Aerospace Orbital and Reentry Debris Studies, William Ailor che da un’oggetto spaziale che rientra nella nostra atmofera, secondo Aerospace. Le probabilità di essere colpiti da un fulmine, d’altra parte, sono circa uno su 1,4 milioni.

I ricercatori hanno stabilito che il frammento proviene da un serbatoio del carburante del razzo Delta II utilizzato per lanciare un satellite dell’Air Force nel 1996. A metà gennaio, il Tiangong-1 aveva raggiunto un’orbita di circa 174 miglia, che inevitabilmente causerebbe il decadimento, secondo l’ESA, (lanciato il 30 settembre 2011 dal Jiuquan Satellite Launch Center in Cina).

Leggi anche: Turismo spaziale: Virgin Galactic e il viaggio nello spazio

CONDIVIDI
Valentina Samà
Progettare, creare e stupire è la sua passione. Dopo il diploma di Grafico Pubblicitario e varie esperienze in Digital Marketing and Social Media Marketing, diventa content editor in Business.it. Ama l'arte e il disegno e scrivere sarà la sua nuova sfida.