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Tecnologia: come WhatsApp fa soldi

WhatsApp è stata fondata nel 2009 da Brian Acton e Jan Koum come alternativa ai costosi servizi SMS. L’app consente agli utenti di caricare la propria rubrica e inviare messaggi a chiunque abbia installato l’app, senza alcun costo. È disponibile per iPhone, Android, Blackberry, Windows Phone, Nokia, telefoni e, più recentemente, desktop. Facebook Inc. ha acquistato WhatsApp a febbraio 2014 per $ 19 miliardi e, secondo il Facebook Form 2014, nei nove mesi precedenti al 30 settembre 2014, WhatsApp ha generato entrate per $ 1.289.000. Lunedì 30 aprile, co-fondatore di WhatsApp e direttore di Facebook Inc. Jan Koum ha annunciato la sua partenza da Facebook. I resoconti dei media  indicano che Koum ha deciso di andarsene dopo un disaccordo con Facebook sul suo utilizzo dei dati degli utenti e il suo desiderio di consentire la pubblicità su WhatsApp. Koum, insieme al suo cofondatore Brian Acton, è stato a lungo un sostenitore della privacy degli utenti di WhatsApp. 

Nel febbraio 2018, WhatsApp aveva 1,5 miliardi di utenti ed era la seconda proprietà di Facebook, dopo l’app omonima. Ha superato il messenger di Facebook e Instagram, la terza e quarta proprietà. Allora, come fa WhatsApp a fare i suoi soldi?

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Un dollaro alla volta

Gli smartphone e i messaggi sono l’accoppiata vincente per Whatsapp, il grande servizio di messaggistica gratuita. Infatti con Whatsapp si inviano messaggini in tutto il mondo senza pagare abbonamenti. Sarà sufficiente una connessione a internet con wi-fi per parlare gratuitamente con tutti coloro che hanno Whatsapp installato. Come fa quindi a guadagnare? La risposta breve è $ 1 alla volta. In alcuni paesi, l’app costava circa $ 1 per il download; in altri, il primo anno è gratuito, ma ogni anno successivo costa $ 1, in altre parole, WhatsApp ha un modello di abbonamento. Al culmine di questo modello ha circa 700 milioni di utenti in tutto il mondo; le entrate annuali possono essere stimate in $ 700 milioni all’anno in questo momento.

Nel gennaio 2016, Facebook ha rivelato in un deposito di 10-Q che, poiché WhatsApp è stato monetizzato in “modo molto limitato”, potrebbe non generare entrate significative a lungo termine, suggerendo che la strategia cambierebbe. Poco dopo WhatsApp ha annunciato in un post sul blog che l’era degli abbonamenti era giunta al termine e l’app di messaggistica sarebbe ora libera di essere utilizzata. Oggi, quasi tutti usano WhatsApp per restare in contatto con gli amici senza spendere un Euro, ma come fa questo servizio di messaggistica ad essere ancora attivo?

Da dove trae il suo guadagno che gli consente di continuare?

Per rispondere a questa domande abbiamo già detto che Whatsapp fino al 2016 non era gratis, cioè dopo un anno di prova si pagavano 0,89 Euro all’anno per i dispositivi Android oppure 1 Euro per iOS. Ma dal 2016 é diventatato gratuito e senza pubblicità all’interno. Alla fine si vocifera che Whatsapp riesca a guadagnare così tanto dai dati di chi lo utilizza inviando pubblicità attraverso sms o sulle email, senza intaccare il comodo servizio di messaggistica.

Non ci sono ancora annunci nell’app, tuttavia. “A partire da quest’anno, testeremo strumenti che ti consentiranno di utilizzare WhatsApp per comunicare con le aziende e le organizzazioni da cui vuoi sentire”, ha scritto l’azienda all’epoca. L’obiettivo è far comunicare le persone direttamente con le loro banche, compagnie aeree ecc. Tramite l’app, mentre le imprese prelevano la fattura precedentemente pagata tramite gli abbonamenti. 

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La crescita di WhatsApp

Anche se i rendiconti finanziari di WhatsApp non sono pubblici (Forbes stima i ricavi per società), Forbes ha stimato un fatturato totale di 5 miliardi di dollari e il ricavo medio per utente di 4 dollari entro il 2020. A febbraio 2018, WhatsApp aveva oltre 1,5 miliardi di utenti e vede 60 miliardi di messaggi inviati al giorno, secondo l’amministratore delegato di Facebook Mark Zuckerberg in una conference call del quarto trimestre del 2017. 

WhatsApp sta aggiungendo circa un milione di utenti al giorno, principalmente in America Latina, India ed Europa. Con le app SMS, la crescita è esponenziale – quando una persona in un gruppo sociale scarica e sostiene l’utilizzo dell’app, molti nuovi utenti scaricano l’app per comunicare con la persona originale. Questi nuovi utenti incoraggiano quindi altri membri dei loro altri gruppi sociali a utilizzare l’app.

Aumentando la penetrazione del mercato, l’app diventa indispensabile e la base di utenti cresce. Gli esperti del settore hanno ipotizzato che parte della logica dietro l’acquisizione di WhatsApp era che Facebook potesse accedere ai dati comportamentali dell’utente e alle informazioni personali.

Con i dati sulla condivisione della posizione, 60 miliardi di messaggi inviati al giorno e l’accesso all’intero elenco di contatti degli utenti, Facebook ha accesso a una tonnellata di informazioni personali, tutte caricate e salvate sui suoi server. Mentre Mark Zuckerberg in precedenza ha promesso che questi dati non verranno utilizzati per migliorare il targeting dei consumatori negli annunci Facebook, sarà a meno che l’utente non modifichi le impostazioni per non condividere le informazioni con Facebook. Il fatto è che l’app ha un flusso di entrate in crescita con più spazio per crescere.  

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