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Alinker, il triciclo social che aiuta le persone a muoversi in libertà

Un triciclo che consente a chi è stufo di stampelle, sedie a rotelle e pedoni di camminare con un supporto, senza per questo essere guardato dall’alto come su una sedia a rotelle.

Barbara Alink è la “madre” di Alinker. L’ha ideato e progettato a seguito di un incidente, che le provocarono tre ossa rotte del metatarso, rendendole impossibile camminare senza assistenza per un paio di settimane.

Così Barbara ha inventato Alinker: cos’è? Si tratta di innovativo triciclo, che però va “a piedi” progettato proprio per le persone che vogliono rimanere attive nonostante qualche problema motorio, una malattia neurodegenerativa più gravi amputazioni degli arti inferiori. La sua invenzione si chiude facilmente per adattarsi al bagagliaio di una macchina, costa circa $ 2000 ed è di un giallo luminoso e allegro. “Queste persone con problemi stanno cercando di rimanere attive, ma non c’è niente là fuori per loro “, ha affermato Alink. Così ci ha pensato lei, brevettando un mezzo più che innovativo.

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alinker-mobilitàChi è Barbara Alink

Alink è olandese di nascita, architetto di mestiere, e ha lavorato a numerosi progetti di ricostruzione dall’Africa all’Asia, incluso l’Afghanistan. Dopo 10 anni, dopo essere stata disillusa dalla politica delle organizzazioni umanitarie internazionali, e si è trasferita a Vancouver. Nella città canadese, durante una visita in Olanda per vedere sua madre, le due notarono una donna che usava un deambulatore.

Fu allora che Barbara Alink cominciò ad apprezzare appieno la divisione tra quelli percepiti come normodotati e quelli percepiti come no. “La sofferenza non è solo fisica, è l’isolamento”, dice Alink.

Le caratteristiche

Quindi, quando ha deciso di creare un dispositivo di mobilità, voleva qualcosa che offrisse anche la socialità e facilitasse le relazioni con gli altri. Gli utenti di alinker infatti possono guardare dritto, diversamente da un deambulatore,  e incontrare gli altri all’altezza degli occhi, a differenza di una sedia a rotelle. “Ho scoperto che metà delle persone che usano le sedie a rotelle può ancora usare le gambe, seppur in una certa misura“, dice Alink. “Ma non c’è niente di progettato per loro per farli rimanere attivi e guardare il prossimo all’altezza degli occhi.”

Alink fece un prototipo di Alinker utilizzando del legno laminato, poi lo portò a Toby Schillinger, un fabbricante di metallo a Vancouver. Si offrì di renderlo “economico e semplice”, dice Alink, ma non è solo quello che desiderava, bensi  “Doveva anche essere bello”.

Nel 2013 Alink depositò l’Alinker tra i brevetti sul design della moto e nel 2014 aveva condotto una campagna di crowdfunding di successo nei Paesi Bassi. Entro il 2016, avrebbe condotto un’altra campagna di crowdfunding, questa su Indiegogo, e di fatto raccolse circa $ 475.000 in azioni.

L’intraprendente architetto si diresse infine verso un acceleratore gestito dalla University of British Columbia. “Quando Barbara ci ha proposto l’Alinker, siamo rimasti stupefatti”, afferma Andrea Lloyd, il program manager dell’acceleratore Entrepreneurship @ UBC. “Pensiamo che l’Alinker possa avere un impatto potenziale in tutto il mondo e possa fare enormi differenze, specialmente in termini di invecchiamento della popolazione in tutto il mondo.”

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L’innovazione che fa la differenza

La madre di questo mezzo innovativo vuole certamente costruire un business di successo, ma la sua priorità più alta è portare l’Alinker in possesso di più persone possibile nel mondo intero.  Si rende conto che molte persone che perdono parte della loro mobilità perdono anche parte del loro reddito e spesso hanno spese mediche molto elevate. Quindi vuole donare quanti più alinker possibile.

Sono tuttora in atto collaborazione con centri medici e riabilitativi per capire quanto impatto può avere questo mezzo sulla salute e il miglioramento delle prestazioni motorie. Addio vecchio deambulatore, benvenuto alinker.

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Roberta Montella
Leggere le piace, scrivere ancor di più. Dopo due Università, un Master e numerose redazioni, è Content Editor di Business.it, un portale che esprime tutta la sua curiosità per i nuovi media e l’innovazione tecnologica. Adora il cinema, odia la superficialità. Usa la tastiera come tappeto magico per esplorare a fondo l’intero mondo digitale.