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Carne prodotta in laboratorio: una rivoluzione possibile

Consumare carne — sì, proprio carne vera — ma senza uccidere nessun animale. È questo, in sostanza, l’obiettivo per il quale lavora SuperMeat, una startup israeliana di biotecnologie e food-tech, è una delle aziende più recenti che è cresciuta fino a fornire al mondo una nuova fonte di cibo. SuperMeat vuole produrre carni più economiche e sane, senza il massacro degli animali e le elevate emissioni di gas. Carne autentica infatti, a quanto pare, può essere riprodotta artificialmente in laboratorio. Sono sufficienti poche cellule animali per coltivare il pezzo di carne desiderato da portare sulle nostre tavole.

La startup ha già condotto una campagna di successo con Indiegogo , ed è pronta a spedire la sua carne coltivata in laboratorio in Cina, come parte di un accordo di settembre da 300 milioni di dollari firmato da Cina e Israele. Non mostrando segni di rallentamento, la società ha ricevuto ancora un altro colpo al braccio dopo aver raccolto $ 3 milioni in fondi di avviamento e una nuova partnership con PHW, uno dei maggiori produttori di pollame in Europa.

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La tecnologia nell’industria alimentare

il CEO e co-fondatore di SuperMeat, Ido Savir, che è stato un vegano etico negli ultimi 20 anni, afferma che l’investimento di PHW è la prova che l’industria alimentare è pronta ad abbracciare le nuove tecnologie, in particolare nel consentire alla produzione alimentare di crescere ulteriormente e in modo più sostenibile.

SuperMeat spiega che la sua carne di pollo è prodotta da cellule in crescita che sono state estratte da polli vivi. Queste cellule vengono coltivate in condizioni controllate da esperti per facilitare la loro crescita, che elimina la necessità di produrre animali di massa. Il processo consiste nel nutrire le cellule, i nutrienti corretti per produrre muscolo e grasso, come accadrebbe abitualmente se fossero cresciuti all’interno del corpo di un animale. Secondo uno studio condotto dall’università di Oxford e Amsterdam, il passaggio a questo processo di “carne pulita” ridurrà “fino al 98% delle emissioni di gas a effetto serra, il 99% nello sfruttamento del suolo e fino al 96% nell’uso dell’acqua”.

Quali sono i potenziali benefici? 

Se la carne prodotta in laboratorio potesse sostituire la necessità di allevare (e macellare) gli animali, sarebbe estremamente vantaggioso ridurre l’impatto ambientale che ha l’agricoltura industriale, oltre a ridurre la diffusione delle malattie trasmesse dagli alimenti. “I potenziali benefici per la salute pubblica e il benessere degli animali sono notevoli”, afferma il CEO di SuperMeat. E’ da sottolineando che l’uso diffuso di antibiotici in agricoltura è spaventoso, soprattutto alla luce della resistenza agli antibiotici in rapido sviluppo.

Il CEO di SuperMeat, Ido Savir, ha dichiarato che l’ultima partnership con PHW è stata meno un segno di rottura nel settore della carne e più sulla trasformazione. “Siamo orgogliosi che SuperMeat sia in prima linea nell’industria in rapida evoluzione della carne pulita”, -ha affermato Savir in una nota – “Il nostro team è composto da un gruppo eterogeneo di scienziati di alto livello, ingegneri alimentari e chef, che collaborano con i migliori esperti di produzione dell’industria farmaceutica per creare una nuova generazione di prodotti a base di carne che siano sostenibili, efficienti in termini di costi e compatibili con gli animali e, naturalmente, delizioso”.

Ci vorrà un po ‘di tempo prima che il grande pubblico veda i prodotti SuperMeats nei negozi, la compagnia stima che ci sarà almeno un’attesa di tre anni. Quando accadrà, però, le persone si aspettano che i prezzi puliti della carne siano all’incirca uguali – se non più economici – dei prodotti attuali, in quanto richiedono meno risorse per la produzione.

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Il business del pollame in laboratorio

Insomma, a quanto pare in futuro la produzione di carne non sarà più legata agli allevamenti intensivi, all’uccisione e alla macellazione degli animali. La carne prodotta in laboratorio salva gli animali e rende inutili gli allevamenti intensivi. Permette di risparmiare acqua e terreni da coltivare e di ridurre l’inquinamento, pur fornendo un alimento molto simile alla carne che conosciamo per chi non vuole smettere di mangiarla.

Tra poco dunque cominceremo a mangiare carne prodotta in laboratorio? E come verrà accolto questo cambiamento? Produrre carne in laboratorio può essere la soluzione per salvare gli animali e ridurre il numero e l’impatto ambientale degli allevamenti intensivi? Sarà un alimento più sostenibile sia dal punto di vista della salvaguardia degli animali, sia per la nostra salute?  In futuro forse potremo farlo ma a quale prezzo? Abbiamo ancora un po’ di tempo per abituarci all’idea.

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