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Amazon: aumenta il prezzo di Prime

Amazon ha annunciato durante i suoi guadagni trimestrali che il prezzo per i suoi membri Prime aumenterà di circa il 20 percento. L’escursione, annunciata dal CFO Brian Olsavsky, innalzerà un abbonamento Prime da $ 99 all’anno a $ 119, valido l’11 maggio per i nuovi membri e il 16 giugno per quelli esistenti. Quasi un raddoppio dei costi che non appare giustificato dall’aggiunta di ulteriori servizi rispetto a quelli già inclusi.

E’ la prima volta che Amazon ha aumentato il costo di un abbonamento Prime annuale dal 2014. Il prezzo era originariamente di $ 79 prima che aumentasse a $ 99 quell’anno. Il numero di abbonati principali si è gonfiato negli ultimi anni. All’inizio di questo mese, il CEO di Amazon Jeff Bezos ha dichiarato agli azionisti che il servizio ha oltre 100 milioni di membri in tutto il mondo. Ma l’aumento dei prezzi è solo per i membri degli Stati Uniti.  Ecco perché, dopo aver raccolto i reclami dei clienti di Amazon Prime, l’Unione Nazionale Consumatori ha deciso di fare qualche approfondimento per capire se gli aumenti possono integrare una pratica commerciale scorretta. Teoricamente, infatti, ogni operatore è libero di fare il prezzo (e anche di modificarlo in corso d’opera), ma sul tavolo c’è una più ampia questione di concorrenza!

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Perché Amazon aumenta i prezzi?

Gli ulteriori $ 20 all’anno rappresentano un extra di $ 2 miliardi di entrate per la società, dati i 100 milioni di abbonati Prime che ha recentemente annunciato nella sua lettera annuale agli azionisti. Ma non è chiaro quale tipo di valore aggiuntivo otterranno i membri Prime. Il principale vantaggio di Prime è la spedizione gratuita. Forse al fine di mantenere quei servizi Amazon potrebbe dover aumentare i prezzi per tenere conto dei costi aggiuntivi. Tuttavia, se gli aumenti si ripercuotono davvero sull’azienda, ci aspettiamo che i prezzi delle spedizioni aumentino a dismisura, anche per i membri non Prime. E non sembra così per ora.

Giovedì, la società ha citato caratteristiche migliorate come motivo per l’aumento. Quattro anni fa, il servizio aveva 20 milioni di prodotti disponibili per la spedizione di due giorni. Oggi quel numero è più di 100 milioni. L’annuncio è arrivato dopo un trimestre particolarmente forte per Amazon. La società ha dichiarato giovedì di aver realizzato profitti per 1,6 miliardi di dollari nei primi tre mesi del 2018, più del doppio dello stesso periodo dell’anno precedente. Le azioni di Amazon sono salite fino al 7% nelle contrattazioni after hours di giovedì. Con il costo annuale aggiunto, le persone hanno iniziato a riflettere sulla qualità del servizio e se vale la pena pagare. 

Proviamo a spiegare la dinamica di questi aumenti: certi operatori dapprima entrano nelle nostre vite riuscendo a creare un forte bisogno nei loro prodotti e nei loro servizi, (quasi una certa dipendenza nell’utente, che allettano “regalandogli” servizi innovativi, abituandoci a usarli con continuità). Ma poi si scopre il trucco: dopo la stagione del prezzo stracciato, dopo le campagne pubblicitarie con la prova gratuita che spinge a sottoscrivere l’abbonamento, il costo irrimediabilmente aumenta, a volte in maniera minima, altre in modo più marcato.
E notate che si tratta sempre di rischi calcolati per le aziende, che sanno bene quanto certe cose, con il tempo, diventino indispensabili per chi ne usufruisce. Perché (sarebbe bene non dimenticarlo) parliamo pur sempre di servizi che possiamo ritenere “superflui”, ma che fanno piacere e con il tempo entrano a far parte delle nostre abitudini. Il risultato finale è che alla fine il bisogno è ben più grande del costo per ottenerlo. A questo punto scattano gli aumenti! Ora, per un osservatore distratto, tutto ciò può sembrare normale.
Adesso vedremo in che modo risponderà il mercato, ma fin d’ora va detto che solo una maggiore concorrenza può portare una spinta reale all’abbassamento dei prezzi di questi servizi. La libertà nel sottoscrivere o disdire un abbonamento è l’unica arma a difesa degli utenti, ma a condizione che ciò sia effettivamente possibile. Ecco perché, forse, come consumatori, dovremmo non solo stare attenti a scegliere ciò che è meglio per noi, ma anche per l’ecosistema nel quale viviamo.
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Amazon aumenta il prezzo anche in Italia

Dal 4 aprile si passa da 19 a 36 euro all’anno per i nuovi abbonati. Per i clienti già iscritti che rinnovano entro il 4 maggio il rincaro scatterà l’anno successivo. Amazon Prime cambia il prezzo del suo abbonamento ovvero 3 euro al mese. All’interno dell’abbonamento di Amazon Prime confluiscono una serie di vantaggi per la piattaforma di Jeff Bezos. Le spedizioni in un giorno per molti prodotti, l’accesso a Prime Video e a Prime Photos, oltre alle offerte lampo per comprare prodotti con sconti particolarmente forti con mezz’ora di anticipo rispetto all’offerta per tutti. 

 Fino ad oggi l’Italia, insieme al Messico, era uno dei Paesi con l’abbonamento al prezzo più conveniente, visto che negli Stati Uniti (a fronte di un numero di servizi maggiore) il prezzo è aumentato a 119$.

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